沙漠中的植物一些XXXXX掌,如撒瓜罗,能长到象树那么高。但真正的树却需要比大多数沙漠所能提供的更多的水份,所以树在沙漠里是鲜见的。在小溪河床附近,有时能发现三角叶杨。   
  尽管一年的大多数时间里这些小溪都是干涸的,那里却是水流得时间最长的地方而且水份相当靠近地表。   
  其它地方树木的主根必须深入受炙烤而坚硬的沙漠底部的土壤以 吸取地下水。在沙漠里分布最广的树或许是刺魏,其主根能深达 25 英尺(合 7 5 米)。牧豆树属植物不论是乔木和灌木,在北美沙漠中常常可见,在它根部系统完全生长发达到能保 证提供充足的水分时才长出地面。   
  灌木和树的根有助于固定沙漠中的土壤,它们的茎和树枝同时起屏障的作用,防止风从沙漠表面吹起大堆的沙。如果沙漠要支持生命,这种作用必不可少。   
  科学家估计一年之中植物必须覆盖沙漠表面的20%到40%。如果灌木间隔太远--大于它们高度的5 倍--周围的土壤就可能被吹走。  
  如果没有这些灌木作为保护,新的种 子很难生长。另一方面,植物相互靠得太近却会引起竞争地下水分。为避免竞争,一些灌木会释放一种物质来杀死那些距他们太近发芽的植物。  除了一些种类的树木和顽强的灌木 外,大多数沙漠里还有青草、草本植物和其它年生植物。   
  它们并不与长期生长的树木竞争水份。当雨后地表还潮湿时它们就迅速发芽,然后在一个短时间里,给沙漠铺上绿色地毯。  
  这些小植物很快就消失了,几乎就象它们长出来时那样迅速,但它们已发展了特殊方式来保 证在下次降雨来时下一代的生命。