爱达荷州位于美国西北部的中部,面积排全美第十三位,人口只有130万。全州既没大城市,也无大产业,在国内没有多大名气,以致连美国人都常常把它与艾奥瓦州相混淆,因为两个州名字发音相似,而后者比它有名得多。然而,当您来到这个州的首府博伊西时,却看到城市布局整齐开阔,街道车水马龙,新建筑鳞次栉比,颇有点大州首府的气派。

    爱达荷与周围的蒙大拿州和俄勒冈州相似,都是美国西北地区地广人稀的经济落后地带,唯一的优势是山高林密,环境优美,矿藏也比较丰富。在印第安人的语言中,爱达荷就是“山中的宝石”之意。19世纪时,该州曾有过一段“淘金狂潮”的经济景气,但金矿挖完后,就人去城空,风光不再了。该州以前一直是以农牧、矿产、森林为主要产业,土豆闻名全球,产量全美第一,故也有“土豆州”之称。不过,博伊西给我们的印象是经济发展很快,似乎不是光靠土豆就能带来的繁荣。

    该州商务厅厅长罗格·马德森先生,谈起对博伊西的印象时,他告诉我们,爱达荷的变化和发展,确是这10来年才有的现象,而且变化很大。从上世纪90年代开始,高科技已经取代农业,成为该州最主要的产业。现在,该州超过1/4的国内生产总值来自高科技产业,比农业、矿产和森林产业的总和还要多。高科技的公司超过800家,主要是半导体、计算机、无线通信、软件生产等,在该州东部爱达荷州福尔斯市周围,已经形成一个高科技走廊。戴尔、惠普、美光半导体等公司都在该州设立工厂和研究机构,高科技产业所雇用的人员在90年代增加了38%,已占到全州劳动力的1/10。美国能源部也在该州设立国家能源环境研究中心,有3000多名科学家和工程师,致力于环保方面的基础科学和应用科技研究。目前,爱达荷的对外贸易出口中,70%是高科技产品。它已经从一个“土豆州”变成一个“科技州”了。

    爱达荷州之所以能实现这样的转变,主要得益于州政府富有远见的决策。他们认识到,新经济的增长已不像以前那样依赖原材料和物质的生产,而在于有吸引高科技投资的优惠政策和环境,以及训练有素的人员。于是爱达荷州在这些方面下大功夫:爱达荷州的税收和投资成本名列全国10个最低的州之一,能源价格是最低的一个。爱达荷州环境优美,生活费用低廉,许多人愿意到这里来工作居住,这是许多公司投资决策时主要考虑的因素。州政府还向在该州投资的公司提供专门培训员工的资金,无论新职工的培训还是老职工的继续学习都可以申请,这是吸引高科技公司投资的有效措施。为了加强政府对科技产业的支持,今年1月,州政府成立了科技办公室。州政府还致力于在国内外建立联系,开展宣传,树立爱达荷州是一个高科技州的形象。经过10来年的努力,一个发展“科技州”的良好环境已经形成。美国《福布斯》杂志最近在调查投资环境时,把博伊西市列为全美第二个最适宜投资的城市。

    马德森还有一个很儒雅的中文名字:“孟仁杰”,因为他经常去中国。我们没有想到的是,爱达荷州竟然与中国有相当密切的联系。中国是该州第四大贸易伙伴,该州在海外有5个贸易办事处,其中一个就设在上海。该州还与中国建立了多层次的长期交流合作关系:它与山西省在1985年就建立了姐妹省州关系;与上海市的卢湾区也有交流合作计划,该区29个英语教师正在爱达荷州立大学进修一年;爱达荷州立大学与山西大学有校际合作关系,爱达荷州的一个高中与卢湾区的中学建立了校际交流。