生物学家在美洲发现一种不遵守自然界“行为准则”的小鱼。这种小鱼不仅无需交配就可“生儿育女”,还每年像鸟类一样跃上枝头,在树上生活数月之久,堪称人类所知最奇特的鱼种之一。

  这种奇特鱼种属于鳉鱼的一种,分布于美国佛罗里达州、拉丁美洲和加勒比海地区红树林密布的沼泽地带。它们平常生活在沼泽地的泥潭或被水淹没的蟹类洞穴中,泥潭干涸时便从水中跃到树上,藏身于朽木枝干内数月之久。

  英国《每日邮报》日报道说,生物学家在中美洲国家伯利兹和美国佛罗里达州的沼泽地区发现了这种鳉鱼。鱼类通常有争夺领地的习性,但这种鳉鱼却不同。在树上生活期间,它们像豆荚中的豆粒一样首尾相连,整齐排列在由昆虫蚕食形成的中空枝干内。虽然枝干中空间狭窄,它们却能和睦共处。

   两栖转换自如这种鳉鱼体型“娇小”,只有5厘米左右长、100毫克重,但离开水面数月后仍能存活。生物学家今年早些时候发表研究论文,解释了其中奥秘。研究表明,这种鳉鱼的身体结构和新陈代谢机制能在水陆两栖间自如转换。 

   沼泽泥潭干涸时,这种鳉鱼被迫搬家。它们用身体拍打水面,借助反弹力跃上枝头。离开水面时,它们的鳃转变成保存水分和营养物质的器官,含氮排泄物则通过皮肤排出体外。它们回到水中时,鳃和皮肤的功能立即相互转换,帮助它们轻松适应水下生活。

    《每日邮报》说,离开水面仍能保持呼吸的本领并非这种鳉鱼所独有,东南亚产的胡鲶也有类似能够适应水陆两栖呼吸的鳃,而印度产的攀鲈如果长时间不到水面上呼吸空气还可能窒息而死。“既当爹又当妈” 除了以树为家的奇特生活习性,这种鳉鱼“既当爹又当妈”的独特生殖特性也引起人们浓厚兴趣。

    《每日邮报》说,这种鳉鱼是目前已知唯一一种雌雄同体的脊椎动物。 它兼有雌雄两性的生殖器官,产生的卵子直接在体内完成受精过程,随后受精卵才被产到水中,继续发育。也就是说,它无需交配就可以繁殖后代,可谓“既当爹又当妈”。

    针对这种鳉鱼的奇特习性,美国佛罗里达州布里瓦德县“环境受威胁地域研究项目”成员斯科特·泰勒博士说:“它们(鳉鱼)的确不遵守鱼类的行为准则。”