同全世界人民一样,美国人也喜欢庆祝每个新年的到来。几乎人人都把除夕作为送旧迎新的时刻来庆祝。十二月三十一日在纽约,人们最喜欢聚会的地方是纽约的时代广场。

    成千上万的美国人和国际游客拥挤在这块胜地(百老汇和第七街的交叉处),翘首观望来回移动的电子控制牌,上面不时闪现着"新年好"的字幕。当新的一年的一刹那到来时,喧闹声骤然四起。钟声响了,汽笛响了,人们热情欢呼,沉浸在幸福的激情之中。

    看望朋友、亲戚和邻居的风俗是新年最常见活动之一。这一活动叫做“开放门户”。“开放门户”的风俗是由乔治-华盛顿在其第一届总统期间开创的。1789 年的1月1日,华盛顿总统首次打开了他的官邸大门,任何想进去的人都可以进。“开放门户”,顾名思义就是:前门是开着的。

    进门后是轻松热情的气氛,来宾们来去自便。邀请的词语很简单,“看完球赛了请来坐坐”或者“进来跟我们喝一杯,庆祝新年”。现在,到1月1日那一天,各家各户都“开放门户”,以便朋友们随时都可去看望,表达对新的一年的美好祝愿。