如果主人时髦的话,他们还会给自己的宠物穿上时髦的衣服。在一些特殊场合,他们甚至为狗喷上专用香水,这样它们闻起来就香喷喷的啦。可以这样说,美国人待他们的宠物就像待自己的孩子——有时有过之而无不及。 

    有宠物的家庭比有孩子的家庭还多。至少43%的美国家庭养有不同种类的宠物,有些还饲养外来品种,例如猴子、蛇甚至狼;更常见的宠物有热带鱼、老鼠和鸟。不过,猫和狗一直是最有人气的,即使在白宫也不例外。布什的狗——斯波特已经取代了克林顿的猫——袜子,成为高高在上的"第一宠物".最好的的宠物到底是猫还是狗?美国人有时候被这个问题弄得牵肠挂肚的。 "爱狗的人"和"爱猫的人"呢,也经常喜欢彼此调侃一番。

    在宠物奢华享受的背后,其实存在着美国人的一种基本信念:宠物有权受到善待。美国至少有75个动物福利组织,他们为流离失所以及受到虐待的动物提供照顾与领养服务。兽医给动物提供的医疗护理好得令人难以置信——价格自然极其昂贵。 若是为了负担高科技的卫生保健,主人可买到宠物健康保险。宠物死时,主人还可以买到一块体面的墓地安葬它们。

    宠物是美国文化中很基本的一部分,就如热狗和苹果派一样。对美国人而言,宠物不仅仅是私人财产,而且还是家庭的一部分。毕竟,宠物也是"人"啊!