1、美国是个热爱体育的大国,几乎每个人都参加体育活动,不是这种运动的爱好者就是那种运动的爱好者。为什麽美国人比其他国家的人更喜欢体育?过去的1-2个世纪,他们的先人来到美洲这块未经开垦的大陆,放眼看到的只有荒凉的土地。那时的生活极其艰苦。奔跑、渔猎和游泳一类的技能对他们来说至关重要。为了生活,他们必须打鱼,必须会游泳,必须猎取野生动物。如今生活对他们来说容易多了,不再需要以打鱼、打猎和游泳为生。

    但是献身精神,对体育活动真挚的热爱却保留了下来,体育已经成为全民的愉悦和嗜好。美国人比其他国家人民更加确信一种生活经验:工作即工作,体育即体育。美国有不少恼人的社会问题,但其工作时间却比很多国家要短。美国人每周工作40小时,又实行“弹性工作制”和“工作共享制”。这种工作制度为人们提供了大量时间参加体育运动。体育运动吸引了成千上万的参加者和旁观者。每个滑雪季节能有720多万人热情出动。垒球季节到来会吸引3000万观众观看(还不包括职业球迷)。美国政府每年要为5500万人发放打猎和垂钓许可证。美国很多体育运动是季节式的开展。有些体育活动被称为“旁观者体育”,是指观看体育比赛,如垒球、篮球比赛的观众。其它如滑雪和游泳则属于“参加者运动”,因为这项运动是很多人都要介入的。“参加者运动”只是在特殊情况下才吸引观众。有些体育比赛是商业性和专业性的,运动员的工资要由票房收入来支付。

    如果你想观看比赛就要通过报纸票务信息或给运动队的票务中心打电话问讯。所有运动队票务中心的名称都按字母顺序登录在电话簿上。许多主要体育盛事的消息都可以在广播或电视上获得。如果有人想自己参加某种运动,那当然会有大量机会得到满足。如果喜欢游泳或其它室内运动,可以去青年会或女青年会,那里对公众开放,花费也不大。美国人在家中通过听广播看电视一饱眼福或耳福的就更不计其数了。在家里观看体育比赛的盛况不亚于运动场。有些人会因为所钟情的运动队失利而摔坏电视机。阅读或谈论体育消息也是美国人的极大乐趣。报纸经常用几个版的篇幅讨论体育事件。在所有集会场所,如舞会、茶会、鸡尾酒会和晚餐中,人们都会三一群俩一伙地议论体育明星,哪个队有希望获得冠军称号,什麽样的钓鱼杆或猎枪值得一买之类的话题简直没完没了。

 

    2、说到美国必须说到垒球,不仅中学生和大学生打垒球,孩子们也打垒球。垒球是一种赢利巨大的体育项目(球员平均年工资可达18万美元),也是规模最大的观赏性体育。垒球运动员特别是专业运动员在美国社会生活中有着举足轻重的作用。1981年夏天垒球运动员举行过一次震惊全国的“罢场”。成千上万的垒球运动员拒绝打球,抗议老板剥夺他们的既得利益。这次“罢场”是在观众达到全年最高峰时发生的。据报道,全国垒球迷群情激愤以至引起骚乱,650名球员被从球场上驱散,球场周围的酒吧间和饭店的生意也跟着遭殃,垒球俱乐部的老板们在那个周末,竟为此损失了25万美元。

    美国足球起源于英国的橄榄球,与原来的足球全然不同。美国足球运动在中学和大学开展得极其普遍。有名望的中学和大学经常以提供奖学金吸引球员。美国每个主要城市几乎都有自己的足球队,其球员几乎都是大学的运动员。大学球队一般在周六下午踢球,专业球队经常在周日下午或晚间踢球。

    篮球是美国中学或大学冬季的运动项目。许多美国人更钟情于篮球,因为整个冬季都可以在室内运动场观看。在许多州,高中篮球锦标赛每年都举行。其它观赏性的活动还有摔跤、拳击、赛马、曲棍球、冰球、马球、水球、排球、网球、滑水、滑冰、潜水、自行车、登山、垂钓和打猎等。近年来,保龄球作为一种室内运动也大受人们欢迎。这种运动不受季节限制,老少皆宜。此外,起源于苏格兰的高尔夫球也是非常普遍的运动项目之一。高尔夫球在商界人士中开展得更加火爆,因为大高尔夫球可以为商人们在休闲的同时提供更多的接触机会。游泳比高尔夫球能吸引更多人参加。夏季成千上万的游泳爱好者跑到湖边或海边戏水。划船作为一种户外休闲活动也很受人们喜爱。美国儿童也是篮球、垒球和足球的爱好者。除此以外孩子们还有自己的特别喜欢的运动,如捉迷藏、“捉人”、荡秋千和跷跷板等。女孩子们还有自己的钟爱,那就是玩“独脚跳踢石游戏”。

    3、在国外经常见到“motel”这个字,它是“ motor”和“ hotel”两个字的结合,意思是“汽车旅店”。汽车旅店是美国人日常生活的重要组成部分。汽车旅店多数设在公路边或公园边,卧室淋浴设备具全,不少汽车旅馆还可以自行烹调饭菜。至于电视和空调更是应有尽有。规模较大的汽车旅馆还配有餐厅和游泳池。汽车旅馆租金比正式旅馆要便宜。汽车旅馆外边经常设有显著的标牌,随时告诉旅客是否有空闲房间。

    4、美国大约有1.2亿台电视,不到两个人就有一台。电视从早到晚为人们提供了难以数计的各类节目,歌剧、音乐演出、室内乐和爵士乐之类接连不断。看电视成为人们家庭娱乐的重要方式。许多美国人十分依恋电视,经常坐在电视前一边吃饭一边看。电视能使人们从更深更新的视角理解历史、音乐、艺术、文学、芭蕾舞和戏剧,了解现代科学技术的发现和宇宙的奥秘。当然,电视的广泛使用也给现代社会和人们的生活及有关的社会行为带来不少问题和负面影响。不少美国人更加钟爱收听收音机。每天收音机可播放1.5万小时的节目。

     5、百老汇是纽约的剧场区,许多新演员的首演都在这里举行。如果演出获得成功,他(她)则会去全国其它很多城市演出。每个季节在百老汇能上演50多出戏剧。近年来,纽约另一边也迅速发展起来,也有不少小型剧场,它们可以同百老汇媲美,而且能长期演出。在美国有70多个固定的职业剧团,2万多个非专业的演出团体,80多家大型歌剧公司和1500多个乐队。在每个城市最少有一个芭蕾舞学校。全美有1.5万个剧场和电影院。有些剧票很不好买,剧场和影院的票价也往往相当高。如果想看廉价演出,可以去位于城市边缘的小剧院。低廉票价的演出票有很多购买方式,可在售票处直接购买,可在数周之前的预定某一天的演出票。如果你有时间,也可以翻阅当地报纸介绍话剧或音乐会的文章。如果你特别想看某个演出,可以直接用支票预订你所需要的入场券。但要记住,必须使用自行注明回信地址和贴好邮票的信封,否则售票处无法给你回寄。如果你能在订票时间上有2、3天的灵活选择度,比你专门订购某一天的票,更加有把握。也可以通过中间人买票,但这要比自行买票多花一些钱。在电话黄页的“戏票”和“购票中间人”栏目上可以找到购票中间人的名字。有时也可以在旅馆、机场、车站或大商场直接订票。你偶尔也可以在别人退票的时候得到你盼望已久的演出票。学生可以买到低价票,也可以买到打折扣的票。音乐会票或歌剧票在一年中的演出季节之前会经常售罄,如果幸运,在演出之前几天说不定也会得到。在美国也经常有一些免费的音乐会,是当地大学音乐团体、教堂、图书馆和博物馆举办的。

    6、纽约林肯艺术中心是表演艺术的大世界。它于1969年建成,设有大都会歌剧院、纽约交响乐团、朱利雅得音乐学院、轮演剧目剧场、图书馆和博物馆。华盛顿特区的肯尼迪艺术中心是另外一个有名的文化中心。它是歌剧、舞蹈、戏剧、音乐、电影协会剧院和国家交响乐团的演出所在。此外还有波士顿交响乐团、费城交响乐团、克利夫兰交响乐团、芝加哥交响乐团,以及华盛顿特区的竟技场剧团、加州的巴沙第那剧院和俄亥俄州的克里夫兰剧院等蜚声全世界的艺术演出场所。到美国访问如果有闲暇,不能不参观一下博物馆。波士顿、纽约、费城华盛顿特区、亚特兰大、芝加哥、丹佛和旧金山的博物馆在全世界是非常驰名的。全美大大小小的博物馆有763个,几乎每个城镇都有自己的艺术馆。妇孺皆知的国家级博物馆有国立美术馆、大都会博物馆、现代美术博物馆、库肯汉博物馆、芝加哥美术馆和波士顿美术馆等。到博物馆参观可以花35美分或1美元租一个录音机,可边参观边听展品介绍。在一些大型博物馆还可以租若干种语言的录音机,以方便各国的参观者。在博物馆通过欣赏绘画和雕塑,可以了解美国的历史,特别是印第安人的历史、黑人的历史、各种乐器的历史、硬币的演化史和乡村乐等。

 

    7、许多美国人每年经常拿出2周或更长的假期出门旅游。全美有42个国家公园,每年吸引大约2亿人次来自全国和世界各地的游客参观。大多数国家公园有露营地、旅馆和饭店。不少公园可以游泳、钓鱼、举办讲习会和大量其它休闲活动。最著名的国家公园有尼亚加拉大瀑布,吸引着全世界各地的游人,每年到此一游的有500多万人。不能不提的自然还有大峡谷国家公园,它的景观是世界独一无二的,其最长的峡谷长200英里,深一英里,最底部是克罗拉多河。大峡谷占地1000平方公里。很多游人愿意骑着骡子参观大峡谷,可一直抵达克罗拉多河边。大峡谷的巨石鬼斧神工,形态各异,一天之中随着阳光照射角度的变化,呈现多种颜色。夜晚很多游人多在谷底露营,可享受天籁俱寂的清趣。横跨怀俄明、蒙大那和爱达荷三州的黄石国家公园是世界闻名的又一个人间奇观。黄石公园镶嵌在落矶山脉之中。它不仅以风光迤俪和动物众多著称于世,还有带着地热喷涌而出的间歇喷泉,它所造化的水柱和时而形成的蒸汽令世界各地游人为之倾倒。黄石公园有间歇喷泉200多处,最高的可将热水柱喷向175英尺的天空。“老诚泉”是众多间歇泉中最受人们青睐的一个,它总是非常忠诚地规规矩矩地定时喷出,把它的风韵毫无保留地展限在人们面前。此外,散见美国各州的州属公园和休闲处所还有3.1万多个。

    8、国外旅游者来到美国一般会对著名大城市感兴趣,比如首都华盛顿,就会以其浓郁的法国特色的宽敞街道吸引着游人。1800年建成的华盛顿总统官邸白宫是人们肯定要驻足的地方。白宫附近宾夕法尼亚大道的国会大厦庄严肃穆,是游人不可不到的地方。1814年白宫和国会大厦曾被英国军队烧毁,1865年又在废墟上重建。华盛顿占地面积179平方公里,是当年华盛顿总统亲自审定的占地规模。华盛顿位于马里兰州和弗吉尼亚州的交界处,是一个花园城市。华盛顿白宫每4年举行一次当选总统就职宣誓仪式。就职仪式那天,当选总统和退任总统双双从国会大厦出来,驱车从宾夕法尼亚大道来到白宫,同成千上万的美国公众见面。所以宾夕法尼亚大道也被称为“总统大道”。国会图书馆、最高法院大厦、史密斯自然博物馆和林肯纪念堂等世界闻名的建筑物都在这一带。如果还有闲暇,可以参观一下阿灵顿国家公墓,很多战死的无名兵士墓、肯尼迪墓和凡农山华盛顿故居都在这里。华盛顿不仅是全国文化中心,而且是国际事物中心。华盛顿人口在美国据第九位,约有80万居民。著名的大学有华盛顿大学、霍伍德大学(是一所黑人集中就学的大学)和乔治敦大学等。全美影响最大的报业中心“华盛顿邮报”也在这里。此外还设有10几家电台和电视台。

    纽约是美国和世界最大的商业城市,人口1300万。纽约有曼哈顿、布鲁克林、布朗克斯、昆斯和里士蔓5个行政区。曼哈顿长20公里,宽4公里,是全世界最大的金融中心。所有游人来到纽约首先啧啧称奇的是那里耸入云端的摩天大楼。联合国大厦也是世人瞩目的所在。泛美大厦也在附近。在百老汇和第五街之间有一座建于1931年的102层建筑,它高1250英尺,那就是帝国大厦。1951年一个电视发射塔又树立在帝国大厦楼顶,总高度达1472英尺。帝国大厦第86层上还设有一个天文台。110层的世界贸易中心大厦高1350英尺,由两个姐妹大厦组成。在世贸中心大厦顶端可以鸟瞰曼哈顿岛全景。可惜的是,2000年9月11日,由于恐怖主义者的破坏,这一对姐妹楼被夷为平地。距此不远即是坐落在哈迪逊河与东河的自由女神雕像,自由女神像高151英尺,是法国人于1886年送给美国的礼物,她是美国独立战争中法美联盟的纪念。纽约华尔街的股票交易所也是游人不能不去的地方。纽约港是全世界最大的海港,美国大部分水运贸易船只都在这里进出。
芝加哥是美国第二个人口最多的城市(340多万),黑人占全部人口的1/3。芝加哥是货币中心,也是19条铁路线交汇之处和通讯中心。“大约翰”是非常有趣的百层建筑,建于1970年。芝加哥西尔斯-罗伯克大厦110层,高1454英尺,比纽约世贸中心尚高一酬。它的第103层,被称为摩天台,对外开放,从下至上乘电梯只需1分钟。

     9、宗教活动在美国人的生活中占据重要地位,在很多大城市都有宗教活动场所,清真寺、印度教和佛教庙宇比比皆是,诸如基督教和犹太教堂即使在小城市甚至小城镇里都不可或缺。教堂实际上是人们社会生活和交谊的场所。教堂经常备有午餐,舞蹈、研讨小组、电影、各类体育活动以及为青年人喜闻乐见的各种活动。教堂活动向所有人免费开放。美国绝大多数人信奉宗教。如果你被美国人邀请到家里吃饭,饭前他们经常先要祷告,但一般他们不要求客人一起做。全美每年售出的圣经要达900万册,60%的美国人都是教堂或庙宇的成员。其他人也都有各式各样的宗教信仰,尽管他们不属于某个宗教团体,只有3%的人说他们无宗教信仰。全美有7200万人是基督教清教徒,4800万人是罗马天主教徒,600万人是犹太教徒,300多万人是东正教徒。

    10、美国人在业余时间离不开讲座、图书馆和书店。尽管他们要拿出很多时间消遣娱乐,但仍有2500万成年人要接受继续教育,很多人晚上要自费去夜校学习。有些大学还为年过65岁的老人提供免费受教育的机会。大量成人教育课程也利用夜间在学校、市政厅或社区中心举办。有些美国人夜间没有时间去夜校学习,则可以听讲座。除却大学,不少教堂、政治团体、国际及社区团体、商业及其他俱乐部或社团等,也都开办各种免费讲座。在当地电台广播和报纸上经常发布或登载这类信息。美国是读者的天堂。电话黄页上登有城市各式书店名录,书店书价总体比较低廉。每个城市都有公众图书馆,免费借阅你喜欢的图书。图书馆经常举办免费的各类活动,如放映电影、与某位作者座谈、或作者专题展览等。

    美国人非常重视自己的家庭。下班回到家,就立即干家务,把家收拾得舒舒服服停停当当,也可能会收拾汽车。总之要把家搞得尽善尽美。美国人比欧洲人更喜欢把客人请到家中。孩子们也经常利用闲暇时间在家中举办朋友聚会。一般说来,郊区居民比大城市的人更加热情好客。如果有人刚搬进一个社区,邻居们会非常友好地来帮忙。美国人也很喜欢利用一些时间在社区开展互帮活动,如修汽车等。

    11、外出旅游是西方人重要的生活内容。旅游所搭乘的交通工具有飞机、火车、汽车和轮船。出去旅游有一个非常省钱的办法,那就是“搭车旅游”。据说在美国有的人可以靠搭车出行1600多英里。

    要想搭车旅游就不能住旅馆。在美国可以住比较便宜的假日旅馆,也可以租用家庭式旅店,这类旅店通常叫做供膳旅店。假日旅馆或家庭旅店不仅便宜而且方便,因其一般在车站附近,在每个城镇都很容易找到。青年公寓也是相当便宜颇受游人欢迎的。青年公寓是来自各地的青年人相互结识的理想场所。

    在美国往往会为寻找厕所发生笑话或误解。在西方,厕所的名字各式各样,有时用“男人(men)”“女人(women)”,有时用“男士(gentlemen)”“女士(ladies)、或(夫人dames)”。有时也会用人头剪影或其它一些标志在门上加以表示。女厕所也被叫做“粉屋(powder rooms)”,在英国甚至会用“闲适屋(comfort station)”来表示。在美国偶尔也会用英文字母“W.C”来标明厕所。在法国会使用“化妆室(toilet)”或“洗澡间(La Salle des Bains)”来指示厕所的所在。对厕所名称的种种不同需要你自己注意区分,不过你很快就会搞清楚。在美国,公厕在加油站、机场、汽车站、火车站、饭店、图书馆、大商场、剧院、电影院或其它公众之所均可找到。

     12、外出旅游期间怎样收到家里的来信?假如你正在美国各地旅游,3周之内将要到达纽约。如果从家里发信到纽约要用两周时间,你家中的亲属就可以写封信告诉纽约某个邮局,把你的信先放在“信函寄存部”,待你到达纽约后,你可以到邮局凭身份证取信。在美国,行人也象车辆一样,必须遵守交通规则。横穿马路必须等待面对你的绿色交通灯亮起,决不能随意而行,必须走人行横道线。如果你不走人行横道线,你将被唤做“不遵守交规的人”,甚至会被警察抓住,处以罚款。在美国吸烟也须特别注意场合。在那些标明“不准吸烟”的地方,如汽车、火车、飞机、大轿车、教室、医院、剧场、加油站和工厂之类的地方,是绝对不能吸烟的。

    13、在美国,人们在很多时候都要互赠礼物,如生日、结婚日、父亲节、母亲节、圣诞节感恩节和情人节等。美国人除了圣诞节以外,赠送的礼物一般都很轻。不管礼物是否贵重,包装都很讲究。而且受礼人必须当着送礼人的面将礼物打开,不管你是否喜欢,都要称赞一番。
美国人如果外出比较长一段时间,一般不会把家门一锁几个月。外出之前都会在报纸的“房子出租栏”登广告。广告登出后很快就会有人找上门要看房子。但你必须事先了解承租人的经济状况。你可以通过中间人调查承租人的情况。做这种生意的人叫“个人信誉调查员”。你只要交付100美元佣金给“个人信誉调查员”,他就会在很短时间内把承租人的各方面情况了解得一清二楚。这件事情做完后,你就可以与承租人签订租房契约,出租房屋了。

    14、到美国要牢记,不要把丢不起的钱带在身上,不要把一周或一个月的薪水带在衣兜里。也不要把钱放在家中,以防被偷。最好把暂时不用的钱存在银行。假若你随身带了400美元到美国,你最好到附近的银行,买一些旅行支票,也可以办一个银行卡。这样无论你走到哪里,在消费的时候就都没有问题了。

    美国人优越的生活方式和生活质量表现在以上方方面面,这除了文化传统、民族历史和国家财政投入以外,自然还基于人们的消费理念、消费习惯和手中的“金钱”比较富裕。总体说,美国人劳动价值的回报率比较高。他们工作5分钟的收入就可以买一个面包,工作6分钟就可以买一公升牛奶,工作8分钟可以买一磅黄油,工作12分钟可以买一磅牛肉,工作20小时可以买一套毛料西装,40小时的工作价值相当于一台手提电脑,工作5年左右的收入可以买一辆小汽车。