国家概况

    美国的全称为美利坚合众国(the United States of America),总面积930万平方公里,仅次于俄罗斯、加拿大和中国,居世界第四位。

    面积:937.2615万平方公里,本土东西长4500公里,南北宽2700公里,海岸线长22680公里。

    人口: 2.83亿(2001年)。其中白人约占84%,黑人约占13%,亚裔3.3%,华人约160多万,多已入美国籍。

    宗教:56%的居民信奉基督教新教,28%信奉天主教,2%信奉犹太教,信奉其他宗教的占4%,不属于任何教派的占10%。

    语言:英语、西班牙语(一些少数民族)

    首都: 华盛顿哥伦比亚特区(Washington D.C.),人口约60.7万(1990年),其中65.8%是黑人。

    美国的国花是玫瑰,国鸟为白头雕(兀鹰),国歌为“星条旗之歌”(THE STAR SPANGLED BANNER)。美国的首都是位于东海岸的华盛顿哥伦比亚特区(Washington DC),主要城市还有纽约、洛杉矶、芝加哥、费城、旧金山、亚特兰大、休斯敦、底特律、西雅图等。

    美国是当今世界高度发达的国家,生产规模巨大,经济结构完整,国民生产总值长期居世界第一位。工业发达,主要部门是动力、钢铁、冶金、机械、原子、化学、纺织、军火、建筑等。农业先进,实现了专业化、机械化和商品化。小麦、玉米、大豆、棉花、肉类、乳制品、烟草、马铃薯等的产量均在世界占有重要地位。有庞大的铁路、公路、航空、内河、管道交通运输网络,除商船外,铁路、公路、航空、管道等运输业均位居世界首位。公路长达6,300,000公里,铁路长为318,000多公里。

 地理位置

    美国地处北美洲中南部(另外2个州中的阿拉斯加州在北美西北角,夏威夷州在太平洋中部),北邻加拿大,西南接壤墨西哥,陆界长约9080公里;东濒大西洋,西滨太平洋,东南临墨西哥湾,海岸线长约22680公里。

地形

    全境由东向西可分为5个地理区: 东南部沿岸平原分大西洋沿岸平原和墨西哥沿岸平原两部分。这一地带海拔在 200米以下,多数由河川冲积而成,特别是密西西比河三角洲,是世界上最大的三角洲,土质油黑,土壤肥沃。河口附近有一些沼泽地。位于这一地理区的佛罗里达半岛是美国最大的半岛。

    阿巴拉契亚山脉位于大西洋沿岸平原西侧,基本与海岸平行,长约2300多公里,一般海拔1000~1500米,由几条平行山脉组成。 内地平原呈倒三角形,北起漫长的美国与加拿大边界,南达大西洋沿岸平原的格兰德河一带。 西部山系由西部两条山脉所组成,东部为落基山脉,西部为内华达山脉和喀斯喀特山脉。旧褶曲运动后的产物。内华达山脉的惠特尼峰海拔4418米,为美国大陆最高点,喀斯喀特山脉的雷尼尔山海拔4392米,仅次于惠特尼峰。

    西部山间高原由科罗拉多高原、怀俄明高原、哥伦比亚高原与大峡谷组成,为美国西部地质构造最复杂的地区。大峡谷位于亚利桑那州西北部,由一系列迂回曲折、错综复杂的山峡和深谷组成,气势雄伟,岩壁陡峭,为世界上罕见的自然景观。

    美国河流湖泊众多,水系复杂,从总体上可分为三大水系:凡位于落基山以东的注入大西洋的河流都称为大西洋水系,主要有密西西比河、康涅狄格河和赫得森河。其中密西西比河全长6020公里,居世界第三位。 凡注入太平洋的河流称太平洋水系。主要有科罗拉多河、哥伦比亚河、育空河等。

    北美洲中东部的大湖群。包括苏必利尔湖、密歇根湖、休伦湖、伊利湖和安大略湖,总面积24.5万平方公里,为世界最大的淡水水域,素有“北美地中海”之称,其中密歇根湖属美国,其余4湖为美国和加拿大共有。苏必利尔湖为世界最大的淡水湖,面积在世界湖泊中仅次于里海而居世界第二位。

气候

    美国的气候大部分地区属温带和亚热带气候,气温适宜、降水丰富。由于本土范围辽阔、地形多样,气候变化比较复杂。佛罗里达半岛南端属热带。阿拉斯加州位于北纬60至70度之间,属北极圈内的寒冷气候区;夏威夷州位于北回归线以南,属热带气候。美国东北部沿海属大陆性温带阔叶林气候。因受拉布拉多寒流和北方冷空气的影响,冬季寒冷,1月份平均温度为-6℃左右,夏季温和多雨,7月份平均温度为16℃左右。年平均降水量为1000毫米左右。

    美国东南部和墨西哥湾沿岸地带属亚热带森林气候, 温暖湿润,植物繁茂。因受墨西哥湾暖流的影响,气候温暖湿润,1月份平均温度为96℃,7月份平均温度为24~27℃,年平均降水量为1500毫米。

    美国中部平原地区呈大陆性气候特征,冬季寒冷,1月份平均温度为-14℃左右,夏季炎热,7月份平均气温高达27~32℃。年平均降水量为 1000~1500毫米。西部内陆地区高原冬季干燥寒冷,夏季干燥炎热,属内陆性气候,高原上年温差较大,科罗拉多高原的年温差高达25℃。年平均降水量在500毫米以下,高原荒漠地带降水量不到250 毫米。

    太平洋沿岸地区的北段全年湿润多雨,属温带海洋性气候,但夏季却干旱无雨。这一区域冬暖夏凉,雨量充沛。1月份平均气温在4℃上,7月份平均气温在20~22℃左右。年平均降水量为1500毫米左右。

 历史

    北美洲的原始居民是印第安人和因纽特人,而追溯美国的历史要从15世纪说起。1492年航海家哥伦布的“地理大发现”为新兴的资产阶级开辟了新的活动场所。此后,欧洲国家不断向美洲移民。17-18世纪前半期,英国在大西洋沿岸建立了13个英属殖民地(即后来美国独立时的主要组成部分)。18世纪中期,英国与美洲殖民地之间已产生裂痕。1775年4月,在波士顿以北的列克星敦打响了美国独立战争的第一枪。1776年7月4日在费城通过了《独立宣言》,宣布建立美利坚合众国。1783年英美签约,独立战争结束。美国人民推翻了英国的殖民统治,建立了独立自主的资产阶级共和国。1789年美国联邦政府正式成立。1861-1865年美国国内爆发南北战争,废除了奴隶制。此后,美国经济高速发展:到19世纪后期,美国的工业生产己跃居世界首位;20世纪以来,科学技术、文化教育和生产规模一直居世界领先地位,成为世界最强国。1803-1959年间,美国领土不断扩展,从独立时的13个州发展到现在的50个州。目前美国的海外领地还有:太平洋的关岛和东萨摩亚群岛;加勒比海中的波多黎各岛;美属维尔京群岛等。

旅游景点

    由于美国地域广阔、气候多样,再加上她历史发展的特点,从而形成了很多风景名胜和历史遗迹,如神奇宏伟的大峡谷,黄石国家公园,气势磅礴的尼亚加拉大瀑布,银装素裹的北美最高峰麦金利雪山,旧金山城的骄傲金门桥,万人仰慕的拉什莫尔山四巨头,美国的象征自由女神像,世界闻名的水利工程胡佛水坝,洋洋大观的迪斯尼世界等等。

生活文化

    美国人的生活习惯与中国人有很大不同,美国食物味道清淡,制作简单迅速,主菜为肉、鱼、鸡类。一餐中一般仅一道主菜,而沙拉和咖啡是绝不能少的。热狗和汉堡包是最流行的两种快速食品。

    美国人生性好动,每年都有超过1/5的人搬家。各地星期日的报纸登载周内租售房屋与寓所的最详尽名单,可以通过这些资料找房子,也可以找当地的地产经纪人。租房子除要付租外,一般还要付公用事业费,即煤气、电、暖气、热水和简单的电器修理及其他修理费。租金通常一个月,一般每月的第一天付。美国大部分地区的电力为110-120伏,60Hz。

    美国几乎每家都有小汽车,美国的高速路十分发达,四通八达,因此很多美国人工作地点与居住地很远。在假日里,他们经常全家驾车出游。

    市内最常用的交通工具是公共汽车和地铁。地铁一般都是日夜开行。出租汽车一般按路程(短程)或时间(远程)计费。全国实行靠右行车,大城市执行交通法规尤为严格。