据说,在美国,有四个城市是最重要的,也是最典型的,那就是波士顿、华盛顿、洛杉矶和纽约。波士顿是“文教之都”,华盛顿是“行政之都”,洛杉矶是“娱乐之都”,而纽约是“总都”。波士顿是美国少数几个能在历史文化上与欧洲相提并论的地区之一。

  波士顿街头的建筑。波士顿因为历史相对悠久,保护得好,所以各个年代、各种风格的建筑很多。  10月8日至10日,“现代汉语诗歌学术研讨会”选择在波士顿的西蒙斯学院(SimmonsCollege)举办。去的时候坐的是中国的飞机,无法直飞波士顿,必须先得在洛杉矶或芝加哥或纽约落地,然后转乘美国国内航班。  文学内涵丰厚名人辈出

  新英格兰地区是美国文明的发祥地,而波士顿一直都是这一地区的中心,它是美国少数几个能在历史文化上与欧洲相提并论的地区之一。

  就拿文学来说吧,波士顿完全可以独立修撰一部文学史,最早可以追溯到17世纪中叶麻省的省长(马萨诸塞州州长,当时叫总督,是英国皇家委派的殖民地首领)约翰·温什罗普,而波士顿一直是麻省的首府。温什罗普既能当官,又善于写作。他的代表作是《新英格兰史》。几乎与他同时的是约翰。科顿,此公号称“新英格兰的族长”,是当时麻省知识界的第一发言人。

  后来,光是生于波士顿及其周边地区的文豪就有:本杰明。富兰克林、埃德加。爱伦·坡(侦探小说之父)、爱默生、梭罗、霍桑、艾米莉。狄金森(美国诗歌之母,阿默斯特镇)、朗费罗(又译为“长子”,距离波士顿109英里的波特兰)等。在波士顿求学、客居的文学家更是不胜枚举。也许正是因为历史短、文物少,所以美国人特别爱保护旧东西。

  发达的高等教育让世界瞩目

  波士顿一带之所以有如此丰厚的文学内涵,跟它无比发达的高等教育有直接的关联。位于波士顿市区的私立大学有:波士顿大学、东北大学、西蒙斯学院、新英格兰音乐学院以及波士顿音乐学院。位于其周边地区的有:阿默斯特学院、罕布什尔学院、布兰代斯大学、圣轭山学院、史密斯学院、卫斯理学院、威廉斯学院以及坎布里奇(Cambridge)镇的哈佛大学和麻省理工学院。

  耶鲁大学虽然说属于康涅狄格州,但它所在的小镇纽黑文离波士顿只有一两个小时的车程。坎布里奇这个名字在这里是音译,意译就是剑桥。之所以这么译,就是因为要表示区别。实际上,哈佛大学作为美国历史上的第一所高校,一开始就叫剑桥学院,而且就是仿效当时英国剑桥大学的模式建造的。最初到美国的英国移民喜欢用家乡的地名来命名殖民地,有的在原名之前加个“新”字,如新英格兰。

  坎布里奇在行政建制上是独立于波士顿的,大概直接受麻省政府管辖吧。在它跟波士顿之间,只隔着一条河,叫查尔斯河;我们过河走的是一座叫朗费罗的小桥。水上有人(大学生兼运动员模样)在划舢板,朋友介绍说,河上不久就要举行一年一度的大学生舢板比赛。

  5月中旬到10月中旬风光正好  

    五月中旬到十月中旬,这两个月的平均气温都是15℃。波士顿的纬度和气候跟北京差不多,四季分明。夏末秋初,波士顿气候宜人,最适合野营,每到这个时候,城郊的野营者络绎不绝。州立公园和国家森林公园都提供很好的野营设备,在旅游高峰期一定要预订。

  众多大学不可不看

  波士顿及其周边地区最值得一看的景点有:肯尼迪国家历史旧址、肯尼迪图书馆、波士顿公共图书馆、州议会大厦、原市政厅、康科德镇、列克星顿镇、计算机博物馆、波士顿公园、枫树博物馆、瓦尔登湖等。  在美国社会,大学具有极为重要的位置;今年总统选举中,布什与克里的三场辩论都安排在大学里举行,就是明证。到美国,尤其是集中了近60所高校的波士顿,一定要看大学。我一到波士顿,就跟随朋友前往哈佛大学,然后又去了麻省理工学院。在校园里,时不时就能看到一拨拨游客。

  宾馆很多价格不菲 

 波士顿的游人非常多,宾馆也很多,各种档次的都有。档次最高的叫“旅游饭店”,这些宾馆都在大型旅游点旁边,房间的价格不菲,每天大概需要八九百美元,一般住宿费还不包括早餐。

  次一点的宾馆一般在市中心,如波士顿人饭店、科普利大厦、里兹-卡尔顿饭店等,我们下榻的科勒内德宾馆就属于这一类。原价是300多美元,主办方费尽口舌,把价格杀到119美元,我在那儿住了三个晚上,合357美元,相当于人民币两三千元。如果有汽车,则可以住汽车旅馆,最便宜,几十美元,但一般都在郊区。  波士顿海鲜最好吃。

  波士顿是海滨城市,最好吃的当然是海鲜,大西洋源源不断地为波士顿的食客们送来鱼类和贝类,以此做成的美味有新英格兰蛤肉杂烩(浓奶汤)、鱼饼及清煮龙虾等。此外,还有其他的地方风味,如波士顿烤豆、印第安布丁及波士顿奶油馅饼等。

  波士顿的牡蛎屋,据说是全美国最古老的餐馆。肯尼迪曾是这里的常客,他常坐在二楼的同一张桌子旁,时至今日那个座位还叫“肯尼迪座”。据说,今年的民主党总统候选人克里每个选举日都在这家餐馆就餐。

  美国食品(包括咖啡等饮料)号称“垃圾食品”。美国的什么东西都工业化、标准化、机械化,食物也是如此。麦当劳、肯德基、必胜客等在波士顿满大街都是。在美国,对食物千万别抱有过高的幻想和要求,出售的食品大多又贵又难吃。美国东西贵,是因为劳动力贵。

  好在有中国城、华人街。在前面说的四个城市里,都有中国城,纽约甚至有三个。每个城市的中国城里都能吃到相当地道的中国菜,尤其是南方风味的点心,而且还不太贵。

  海陆空四通八达

  波士顿洛根国际机场有60多条航线。美国的联合航空公司和西北航空公司都有从中国内地到波士顿的航班,美联航还有从中国香港和中国台湾到波士顿的航班。进出波士顿,还有火车和长途汽车。波士顿的市内交通也相当发达。地铁共有4条线,分别为蓝线、橙线、红线及绿线。其中蓝线是穿越波士顿湾的海底铁路,可从机场通往市区,大约需要10分钟至20分钟。机场及地铁车站间亦有免费巴士连接。美国的出租车叫“Cab”,收费也是打表制。

  歌舞戏剧交响乐缤纷上演

  波士顿有很多小剧院,既上演伦敦西区和纽约百老汇的歌舞,也上演古典性或实验性的戏剧,尤其以喜剧表演最叫座。如果想高雅一把,可以去聆听驰名世界的波士顿交响乐团的演出。

  如果碰得巧,还可以分享波士顿的节日快乐,如海港节(七月四日)、马拉松赛(名为比赛,实同节日,每年四月份的第三个星期一)、划船节(六月底)以及秋树节(九月底)等。

  特别提醒:到波士顿,可以先到市中心的旅游咨询处去咨询相关事宜,还可以领取地图等相关资料,都是免费的。当然,如果下榻的是高档宾馆,那么,宾馆方面可能也会免费提供类似的服务和资料。