美国中学是个五颜六色的世界。因为是公立学校,并不要求穿着校服,所以基本上大家想穿什么都可以。男生通常以特大号的T-shirt和宽松的牛仔裤搭配,几十年不变,黑人朋友偏爱边走边拿着巨型音乐播放器,戴着巨型耳机摇摇晃晃。女生花样可就多了,从发型到鞋子每天都得闪亮亮登场。耳环鼻环脐环一个接一个地穿,衣着暴露令人眼花缭乱,脸上浓妆艳抹的不在少数。每次看到这些人我都不禁想:她们早上得花多长时间在身上啊,还真肯下工夫!好笑的是,快到夏天时,学校的广播竟然播出一条“气温逐渐回升,请各位女生注意穿着”的通知,连老师听到都调侃似地说了句:“女生都心中有数了吧,别露不该露的地方啊……”,真是有趣。

    像这样夸张的穿着打扮,若在中国,还没踏进校门就被教导主任给拉去“批斗”了。好玩的是,在这里,老师不但不管,还兴致勃勃地与学生一起交流心得。像“我真喜欢你的耳环!在哪里买的?”“你今天穿得真漂亮!”之类的话随处能听到。这种“美国式赞扬”的说话方式很像我们中国人常说的“吃饭了没?”——有时候明知道对方已经吃了还是会习惯性地问上一句。他们所谓的称赞,也算是一种客套拉家常吧。

    课堂上老师都会鼓励和给予学生们足够的空间去发挥自己,也很注意维护秩序,以保证每个人的发言都不被忽略。而学生多数也会积极响应。老师一提问,马上就有response,还经常是几个人一起喊出来,弄得老师要像对待幼儿园小朋友那样,先给每个人指定顺序,再一个一个回答。学生也很守规矩,别人发言时绝不会出声,即使自己持不同见解也会很有礼貌地听完再开口,所以课堂秩序一般都很好。无论什么样稀奇古怪的回答,老师都回以微笑和鼓励,“美国式赞扬”一下,再启发学生继续思考。伤害学生自尊心的行为我倒没见过,但听我的朋友说有些老师说话也会比较过分,而且常是那些执着于“种族问题”的老师。