一年一度的新生入学已经开始,美国大学考试局(ACT)最近发布的一项年度调查报告显示,今年的美国大学新生中,阅读理解、英语、数学和自然科学这4门规定课程,只有不到1/4的大学新生达到了大学入学标准。调查同时显示,只有一半人拥有足够的阅读能力,有1/3的美国大学新生的英语水平不合格。

  ACT是美国被广泛采纳的大学入学考试。美国的大学既把ACT考试成绩视为入学条件,又把它作为发放奖学金的主要依据之一。这份于9月初公布的调查报告对参加今年ACT考试的约120万名美国高中毕业生的成绩进行分析后,得出了上述结论。

  今年的大学新生中,70%的人在阅读理解上只能获得C或者C以上的分数,只有50%的人获得B或者B以上的分数,只有51%的学生达到了阅读理解的基准要求。在自然科学中,这个比例更低,仅为26%,甚至连英语也只有68%。

  ACT总裁弗格森将之归咎于参加ACT考试的少数民族学生数量比往年有所增加,认为少数民族学生的英语水平总体来说要差很多。在今年的ACT考生中,少数民族学生占到了27%,而2001年时只占24%,其中,西语裔考生同期增长了40%,而非洲裔考生也增加了23%,白人考生的增长率却只有2%。

  ACT的这一调查还发现了其他一些现象,比如中学生报考大学时选修工程类专业、计算机科学以及教育学专业的学生比例持续下降。此外,美国大学生女多男少的现象再次得到印证,考生中56%为女生,44%为男生。