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公元前55年的夏天,恺撒来到不列颠。那时,他的目的未必是想征服不列颠,而是想警告凯尔特人不要支持那些居住在高占的、正受罗马人奴役的凯尔特同族人。恺撒的这次‘不列颠之行’并没有给罗马帝国带来什么好处,相反却在一定程度上降低了他的威信。第二年,即公元前54年的夏天,恺撒第二次亲临不列颠。这次,他在不列颠岛东南部站稳了脚跟,并与当地的凯尔特人发生了一些冲突。恺撒虽然取胜,但并没有能使凯尔特人屈服。不久,他又回到了高卢;在以后的大约一百年间,罗马帝国并没有对不列颠构成很大的威胁。

英国历史上的真正的罗马人的征服(Roman Conquest)是在公元43年开始的。当时的皇帝克罗迪斯(Claudius)用了3年的时间征服了不列颠岛的中部和东南部。随着军事的占领,罗马文化和风俗逐渐渗入不列颠。随着文化潮流的变化,语言也随之改变,拉丁语在不列颠到迅速传播,特别是在上层社会,官方语言,法律用语,商业用语等都使用拉丁语。

到公元407年,罗马人因罗马帝国的内外交困,不得不撤离不列颠。但是他们的文化以及对不列颠的影响由于400年的统治而留在了不列颠岛上。在今天的习语中我们不难找到古罗马文化的痕迹:

Do in Rome as Romans do. 在罗马就要过罗马人的生活。(入乡随俗)

Rome was not built in a day. 罗马不是一天建成的。

All roads lead to Rome. 条条大路通罗马。(可见罗马帝国昔日的辉煌。)

appeal to Caesar 向恺撒诉说(诉诸最高权力机关)

Great Caesar! 天啊!

Render to Caesar the things that are Caesar's. 恺撒的东西应归恺撒/凡事各有所归.(可见恺撒大帝当时的权势。)

这个时期Latin(拉丁语)首次影响英语,主要限于英国的许多地名,因拉丁语castra意为“军营”,这些地名后也有此“军营”义的后缀,如Chester,Manchester,Lancster,Dorchester,可以看出那时这些地方都是驻扎军队的地方》

在罗马统治的这段时间,罗马人还和皮克特人(Pict)有冲突,''Picti'' 常被认为有“被彩绘者”或“背刺青者”,picture 可能就来源于此。