准备MBA申请材料(Package)是一件漫长而复杂的事情,申请者不仅需要根据申请学校的Essay题目进行作答,还需要准备个人陈述(Personal Statement)、推荐信(Recommendation Letter)和简历(Curriculum Vitae)等文件。很多国内的申请者有一个误区,认为推荐信和简历相对于Essay和PS而言,只是相对简单的事情,并不需要太多精力投入其中,这无意中就犯了先入为主的错误。推荐信是申请材料中唯一一份可以提供他人客观描述的材料,和其他材料一起,塑造了一个全面立体的申请者形象,这是录取办公室非常看重的一点。而简历是对个人经历的概括性描述,表现了个人的能力和职业生涯进程,也可以说是申请逻辑的主线。推荐信和简历都是看似简单的事情,却有着很多细节的关键点,而这些细节决定了申请者能否在MBA申请中脱颖而出。

先说推荐信要注意的地方:

1.推荐人:国内申请者通常会犹豫,我该选择一个职位高、有名气的,还是选择一个更了解我的推荐人呢?不可否认,两者兼备的推荐人是最好的选择,但如果必须在两者中选择,笔者还是推荐大家选择后者。因为在录取办公室看来,申请者的直属上级与公司的高管其实并没有太多的区别,而且与高管的接触较少,很难对申请者进行客观细致的描述。所以,选择最了解申请者情况的推荐人才是合适的选择。

2.Specific:国内申请者的推荐信经常会出现“高大空”的现象,即层面太高、范围太广、内容太空,往往给人空洞无实质的感觉,这与中国教育所倡导的写作习惯有关。外国人行文更强调事情的描述和细节的把握,推荐信必须把事情的整个Picture描述出来,并写出从中的启发,而不应一味强调申请者有多牛多优秀。

3.Personal:选择熟悉自己的推荐人有一个好处,那就是推荐人在写作过程中有情感投入,所描述的细节与申请人的特点紧密相连。试想,推荐人在信中把申请人描述得像自己的家人一样,事例也有感人之处。那么,这样一封有情感的推荐信远比空泛的推荐信有说服力。

4.Answer the questions:通常来说,每个商学院都会要求在推荐信中回答一系列的问题,如怎么认识申请人、认识了多久、和推荐人是什么关系、为什么要推荐等。错误的作法是空泛逐一地回答以上的问题,而且回答之前并无太多联系。正确的做法应该是用事例描述把问题联系在一起,最好有水到渠成的感觉。

5.Who draft:国内申请者通常会遇到谁来写推荐信的问题,很多时候,由于推荐人事务繁忙,都会要求由申请者起草,如果推荐人过目后没有太大问题就可以发出推荐信。笔者在此还是建议各位申请者让推荐人亲自写,哪怕是翻译成中文,甚至公证。毕竟“自我描述”与他人推荐在写作上有着一定区别,经验老到的录取办公室可能一眼就看出破绽了。

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以上就是推荐信所需要注意的事项,接下来我们来说CV。CV即简历,是申请者最为熟悉也是最容易轻视的部分。其实CV一点也不简单,商学院教学年中总会抽出一个星期的时间进行CV Workshop,为求使MBA在求职时给人以专业的第一印象。申请时,CV的制作应该注意以下几点:

1.Template:每家商学院都有不同的CV模板,有着各自的要求和特色,申请者可以借助申请学校的模板进行修改。如果有时间,申请者还可以针对每一家申请的商学院的模板做一份CV,这样可以给录取办公室留下好印象。

2.Bullet Point:国内申请者经常会把Job Description写在Bullet Point里,这是很大的错误。通常有经验的人看了你所从事的职位,就大概能知道工作的任务安排是什么,根本不需要再看你的工作简介。Bullet Point之所以叫Bullet Point,就是要求把最重要的、别人没有的点写出来,而不是笼统的工作概括。

3.Achievement:承接第二点,简历中最需要突出的是你的成就,或者说是贡献。从事同一职位的人非常多,工作内容也类似,为什么学校要录取你呢?你必须通过个人在工作中的表现,突出你的个别之处,吸引录取办公室的眼球。笔者建议,每一个Bullet Point都要表现得specific,最好能有数字或者具体的细节描述。

4.Consistent:这里提到的连贯性指的是CV中的时态、语法问题,如经历都发生在过去,动词应该用一般过去时。还要注意教育背景中的词汇用法,在读的课程应该用Expected course,而已经完成的课程应该用Coursework。

5.Leadership:在以前的文章中,笔者一直强调商学院的目标是要培养未来的商业领袖,所以在录取过程中也非常重视申请人的领导能力。CV写作中,应多用强动词,如lead、create、motivate等等。

而从整体上看,CV的写作原则上包含三部分,一是教育背景(Educational Background),二是工作背景(Working Experience),三是附加信息(Additional Information)。写作时申请者要注意CV的完整性,千万不可漏掉其中的部分,而且要争取在三部分的内容中把自己塑造成Well-rounded的人。

相信各位读者在看完文章后,一定能感受到了RL和CV的重要性。希望大家在准备申请的过程中可以从细节出发,制作出独特的申请材料,从而赢得商学院的青睐。

作者简介:

毛颖(Marvin),尚友集团CEO,毕业于西安交通大学,获得工程学士和管理硕士学位,美国宾夕法尼亚大学沃顿商学院MBA学位。曾在国务院发展研究中心供职多年,1999年作为企业发展经理加入网易,2004年作为联合创始人之一创建掌中无限公司(PICA),成为国内最领先的无线互联网技术和服务提供商之一。2009年在美国沃顿商学院攻读MBA期间,萌发并开始创建了ShareWithU。