辽宁省社会科学院民俗研究所所长曲彦斌在沈阳市首届清明文化节学术研讨会上说:“清明节是一个十分重要的传统文化节日,从历史上看,不仅仅是祭祀的日子,更具有六大功能。”

农时功能:中国历史上的各种节日大都出自农耕文化传统,一年的四时八节主要是和农事、农时和农耕生活有关,传统清明节便是其中之一。“清明谷雨两相连,浸种耕种莫迟延”等农谚,显示了这一节气的气候特点,提醒耕作者及时“浸种耕种”。

娱乐功能:古时人们在清明这天或效仿周公曲水流觞,或踏青迎春。宋人吴唯信在《苏堤清明记事》中描写道:“梨花风起正清明,游子寻春半出城,日暮笙歌收拾去,万株杨柳属流莺。”此外,清明节还流行荡秋千、蹴鞠、打马球等娱乐习俗。

保健功能:“洁齐清明”的本身就有卫生保健的含义。如今的清明节,是古时“清明”之前的上巳节和寒食节的合一,上巳节就有在水边修整、沐浴的习俗。

纪念功能:构成清明节的另一个传统节日寒食节,正是为纪念春秋时代晋国忠臣介子推。在江浙一带,清明节还有吃“青团”、用“青团”作祭祀供品的习俗。

悼亡功能:如今的清明节已经由祭祀祖先、祭奠过世亲友,扩展到缅怀民族和国家英烈,对后人具有激励和教育意义。

绿化功能:古时清明节有“插柳”等祭祀活动,久而久之,相沿成习,植树也成为节日中的重要习俗之一。