4月1日“愚人节”全称“四月愚人节”,又称“万愚节”,是西方的一种风俗,欧美一些国家每年4月1日纪念这一节日。墨西哥则在每年12月28日纪念愚人节。 这一天,任何人可以采取任何方式(如制造耸人听闻的消息,等等)哄骗愚弄他人。

人们对这种恶作剧并不负任何道德和法律上的责任,政府司法部门亦不会追究责任。不仅如此,而且谁编造的谎言离奇、最能骗人谁就会荣誉“桂冠”。

[法国:格列高利历]

愚人节这一风俗已流行很久,但其起源却一直是众说纷纭。比较可信的说法称此风始于法国。

1582年以前,按照法国历法,每年的新年从3月25日开始,到4月1日结束,共庆祝八天。前七天称为“圣周”,人们互送礼物;4月1日则是新年的开始,一般要举行隆重的新年庆祝活动。1582年,法国成为最早采用格列高利历法的国家。教皇格列高利十三世修改并制定的新历法是:将原来实行的4月1日为岁首改为1月1日,并于1664年通令全国实行。

改历后,由于当时的交通非常落后,有些地区几个月甚至一年内都得不到消息,另外也有一些守旧分子留恋旧习,不愿更新。这样就出现了两种庆祝新年的方法。采用新历法的人们对其他人加以嘲弄,恶作剧的开玩笑。到了4月1日这一天,邀请别人到家参加假宴会,让他们扑空活着送假礼物等等。于是人们形成了在4月1日互开玩笑的习惯。

以后相沿成习,开成一个开玩笑的节日。18世纪,该节日已经流行于整个欧洲,并由英国移民带到美洲。 当然这种说法也受到了质疑,美国伊利诺斯州立大学历史系教授方宁就认为该说法并不能说明愚人节来自法国,整个欧洲都是愚人节的发源地,而不仅仅是法国。

[古罗马:谷物女神的故事]

在公元前154年以前的古罗马历法中,4月1日是每年的春分,象征这土地和生命的复苏。古罗马人要举行盛大的祭祀、庆典活动。在古罗马帝国晚期,基督教文化逐渐占据统治地位。基督教徒在春分月圆之后的第一个星期日举行隆重的“复活节”庆祝活动,因而在4月1日不庆祝复活节而庆祝春分的人们受到嘲弄。

久而久之,4月1日便成为专门愚弄人的节日。关于愚人节起源于古罗马还有一种说法:每年的3月25日是古罗马人的狂欢节,人们会专门举行宴会、舞会、游行,纵情欢乐,还有一些热闹的游戏,这和愚人节十分相似,所以有人据此认为愚人节起源于古罗马狂欢节。 另外,愚人节的起源还可能和一个很有名的罗马神话有关。

[意大利:沃伊尼齐手稿]

愚人节是否起源于意大利还是个疑问。但意大利是最早庆祝愚人节的国家之一。

17世纪的意大利就已经有广为人知的骗局了。其中一例是与亚大纳西柯齐尔有关。他是意大利罗马学院的著名学者,精通世界语言、文化、考古、天文和磁学,名闻整个欧洲。柯齐尔一生受到了无数欺骗,他的对手和其他一些人常伪造各种古物和手稿给他考证,其中最大的一例就是沃伊尼齐手稿一案,该手稿200多页,记录了许多古怪的图片和文字。柯齐尔一生识破无数骗局,却无法考证这部手稿。到死他也不清楚该手稿是同行设置的骗局还是真实的资料。

没有资料显示这部手稿和愚人节有关,但足以证明当时在意大利,愚人节的风俗已经大行其道,愚人节最晚到意大利的时间是17世纪以前。

[印度:胡里节]

胡里节是印度的一个古老节日。一开始人们在野外堆起散落的树枝树叶,夜间燃起篝火,庆祝严冬过去春天到来。篝火也意味着烧去邪恶之神“胡里卡”降下的厄运。

年轻人尤其喜欢这个节日,在他们眼里,火是对“胡里卡”的爱的庆祝,因为“胡里卡”是众神中爱的代表。后来“胡里节”逐渐演变成欢庆狂欢的节日,活动也多样化了。年轻人一项重要活动就是玩颜色游戏,他们穿上各种各样颜色的衣服,用各种颜色把家装扮的惹人注目,有时还把颜色泼在同伴的身上或者东西上,以互相娱乐。这可能是愚人节恶作剧的开始,其喜庆打闹的气氛也可能是愚人节的源头。

[西班牙:民族英雄熙德]

关于愚人节的传说,西班牙也有自己的说法。9-15世纪,西班牙在摩尔人的统治下,进行了长期的争取独立的斗争。西班牙民族英雄爱尔熙德领导人们抗击摩尔人,他作战英勇,治军有方,多次击溃摩尔人,令他们闻风丧胆。

熙德牺牲后,摩尔人听到消息展开大规模进攻,战争发生在4月1日,西班牙军将把熙德的尸体绑在马上,并让那马匹冲锋陷阵,摩尔人以为是熙德杀了过来,于是掉头就跑,溃不成军。西班牙人成功的骗了摩尔人,并取的了战争的胜利。这件事情成为西班牙人津津乐道的功绩,在西班牙民间广为流传,于是4月1日便产生了以愚弄别人为乐的节日。但是很多人指出这可能只是民间根据当时的爱国事迹而生造出来的故事而已,大体相当于中国的“死诸葛吓走活司马”的传说。