爱思英语编者按:从这篇文章开始,我们开始进入语义的领域,大致是对之前微博长文(英语单词真没法背,教你用一张网收了它们)的总结和充实,加上一些小的改动,帮助大家如何掌握和领会英语单词的含义。


一 认知语言学与隐喻革命

认知语言学是继乔姆斯基的形式语言学之后一次新的语言学革命,乔姆斯基的很多弟子都参与了这场革命,最著名的是GeorgeLakoff(雷科夫),以一本《我们赖以生存的隐喻》(1980年出版),揭开了人类语言又一层神秘的面纱,也因此与老师结怨,这场学术纷争是如此有名,以至于在维基百科上留下了“Linguistics Wars”这个词条,还有一本书也以此命名,学术八卦爱好者可以前往英文维基页面围观。

后浪已兴,前浪将息,以当年乔姆斯基在语言学界一手遮天的威名,也未能压制住这一场叛乱,这些年来,认知语言学的阵营日渐壮大,已成主流之势。
在认知语言学中,“metaphor”(广义的隐喻),是如此核心的一个概念,它的影响也远远超出了语言学的范围,一度成为哲学,语言学,逻辑学,心理学,认知科学,人工智能,教育学等领域研究的中心议题之一,“Metaphoric Revolution”(隐喻革命)也因此得名。


二 名人之于隐喻

亚里士多德(Aristotle):所有的人都用隐喻来交谈
Emerson:整个自然界就是人类的一个隐喻
休谟(hume):哲学史可以用七八个隐喻来表达
Whorf:我们如果不依赖物质性的隐喻,就几乎不能谈及最简单的非空间情景


三 什么是隐喻?为什么隐喻无所不在?

既然隐喻如此重要,先来看看什么叫做隐喻?

隐喻的概念我们之前肯定接触过,传统的定义大致是:比喻的一种,也称为暗喻,不是直接使用“如”,“好像”之类的比喻词,而是用“是”,“成”,“成为”,把某事体比拟成跟它有相似关系的另一事体。

我们这里说的隐喻概念,已经大不一样了,当代的认知科学普遍认为:隐喻在本质上不是一种修辞现象,而是一种认知活动,对我们认识世界有潜在的,深刻的影响,从而在人类的范畴化,概念结构,思维推理的形成过程中起到了非常重要的作用。

要理解这一点,我们从比较明显的隐喻说起:

1 明显的隐喻

“在我们公司,老总就是个独裁者”

这里我们用政治术语“独裁者”来形容“公司老总”,这就是一个比较明显的隐喻,有了这样的隐喻,我们就可以借助大家对独裁者的认识,来理解这里所说的“公司老总”是一种什么样的行为方式。

2 不太明显的隐喻

再看几个我们平时都会用到的例子,但一般不大会意识到我们在使用隐喻。

“坏蛋” “入门” “思想的源泉”

在这几个例子中,只要稍加思考,就能意识到,”蛋“,”门“,”源泉“,本来都是指一些具体的事物,但上面的几个词,却用它们来表达不是非具体事物的概念。

3 已经完全固化到语言中的隐喻

这样的隐喻,在语言中无所不在,就以”已经完全固化到语言中的隐喻“来说文解字一番,“固化”的含义,“固”本来指坚固,固定,固体,但这里用在完全不同的领域中。同样,隐喻中的“隐”,具象含义里,也只有消失,看不见的含义。
不仅如此,在汉语中的方位词,例如”上“,”下“,”中“等等,也是从具体的空间方位出发,逐渐用来为非具体的事物建立关系。

这样的隐喻,已经完全和语言本身融入一体,你们看到我正在这里写下的文字,只要进行分析,找到这些字的源头,就会发现,原来这些用词都是从具体的感觉出发,层层隐喻而来的。

事实上,我们完全可以认为,没有这些隐喻的帮助,我们甚至都无法思考,更谈不上运用语言了。


四 隐喻的视角如何帮助我们学习英语?

在将来的系列文章中,我将会对英语中的隐喻这个主题,进行深入的挖掘,在这样的挖掘过程中,我们将会发现一些平时难以注意到的,令人惊奇的事情。
我们将看到英语中看似不相关的一些单词或概念之间的深刻联系,这种联系,可以帮助我们找到英语这门语言所采用的概念体系,帮助我们更牢固地记忆,帮助我们培养语感和用英语思考的能力。

1 英语单词的词义之间是存在关联的
以Crawl为例,这个单词具有非常多的含义,如果按照“背单词含义”的思路,这些其实都很常用的含义,就很难掌握了。在接下来的文章中,我会用图示以及例句的方式来展示概念之间,可以感受一下各个含义之间的关联。

2 英语单词的构成方式
大量的英语单词是由词根构成的,掌握了英语单词的构词法,就可以举一反三。即使是一个新的单词,如果是由已知的词根构成,你也可以在语境中基本猜到它的含义。最好的消息是,越高级的词汇,就越是能通过猜的方式,当你掌握的单词和词根丰富到一定程度,单词量的继续增长就会越来越轻松了。

3 习语和惯用法问题
传统的英语教学在习语或惯用法上的教学思路,基本是,记住人家怎么用,你就怎么用好了。但认知语言学对习语也可以进行分析,为什么用这个介词而不是另外一个,也都是有一定理由或历史渊源的,从隐喻和感觉出发,我们就能够感受到背后的内在规律,这能够帮助我们更好地掌握。

4 英语的语感问题
如何学会用英语思考?如何创造性地使用语言?这是一个很大的课题,通过对隐喻的关注和思考,我们能够深入到英语背后的思维方式,用感觉去把握英语词汇之间的联系,一旦你从“翻译”模式,切换到这种“感受”模式,就已经开始用英语思考了。