Collecting must be one of the most varied of human activities, and it's one that many of us psychologists find fascinating. Many forms of collecting have been dignified with a technical name: an archtophilist collects teddy bears, a philatelist collects postage stamps, and a deltiologist collects postcards. Amassing hundreds or even thousands of postcards, chocolate wrappers or whatever, takes time, energy and money that could surely be put to much more productive use. And yet there are millions of collectors around the world. Why do they do it?

  收藏是人类的重要活动之一,并且收藏被心理学家认定是一种非常迷人的活动。很多收藏形式被授予了一个很有技术性的名字:收集泰迪熊的被称为archtophilist ,收集邮票的被称为philatelist,收集明信片的叫deltiologist。收集成千上百的明信片、巧克力包装纸或者其他的任何东西花费了大量的时间、精力和金钱。然而,世界上仍有数以百万计的收藏者。他们为什么喜欢收藏呢?

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  那些喜欢收藏是因为他们想赚钱一这个称之为收藏的工具理性;收藏只是作为一种挣钱的方式。他们把古董便宜买进,并且希望出的时候能够获利。但是,这也可能是一种心理因素一便宜买进,高价卖出能够给收藏者带来一种成就感。因为网络销售很容易,所以越来多的人加入进来。

  

  很多收藏者通过收藏来发展他们的社交生活,参加一些收藏者的聚会并且相互交换藏品信息。这是参加桥牌俱乐部或者健身房的一些变体活动,这同样能让他们去跟志趣相投的人们接触。

  

  收藏的另一个动机是想要得到一些特别的东西,或者是得到收藏品的某一个特例,比如说一个歌手的早期专辑。许多人可能一辈子都在寻找这些东西。从心理上来讲,这能够给那些毫无目的生活带来目标。然而,这些也是有危险性的,如果一个人幸运的找到了他想要得到的东西,而不是庆祝他们的成功,他们可能会感到空虚,现在已经没有驱使他们前进的目标了。

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  如果你想收集邮票,另一个可能的原因在于它的教育价值。集邮为其他的国家打开了一扇窗,也给邮票展示的那些植物、动物或名人打开了一扇窗。同样在19世纪,许多收藏夹收集了来自世界各地的化石、动物和植物,他们的收藏提供了大量关于自然世界的信息。如果没有那些收藏品,我们对这些物品的了解就会远远低于现在。

  

  放眼过去和现在,在某种更小的程度上,尤其是那些男孩子和男人,收集机车也是一种非常流行的收藏方式。这可能涉及到试图去查看每一种特定的机车,并标记处每一个类型的机器。在今天,机车收集者经常通过手机去交换信息,这样他们就可以知道去哪里看一个特定的机器。作为一个副产品,许多兴趣爱好者对铁路操作和不同机器类型的技术特性变得非常了解。

  

  同样,收藏玩偶娃娃的人可能不仅仅是简单的扩大他们的收藏,并且对玩偶的制作方式和使用的材料产生兴趣。几个世纪以来,从16世纪欧洲使用木头,一直到后来的几个世纪使用蜡和陶瓷,一直到进来使用塑料来制作玩偶娃娃。或者收藏者们会受到启发,去研究娃娃是如果反应孩子们喜欢什么,或者应该喜欢什么。

  

  但是,不是所有的收藏者都有兴趣从他们的爰好中去学习。所以,我们对于收集所称的心理原因是一种对控制感的需求,也许是一种解决不安全感的方式。比如说集邮者,在集邮册里整理他们的邮票,通常是非常整的,根据某种通用的规则去整理他们的收藏-----也许是按照字母顺序排列的国家,或者是按照邮票上面所描绘的人、鸟、地图等方式来进行划分。

  

One reason, conscious or not, for what someone chooses to collect is to show the collector's individualism. Someone who decides to collect something as unexpected as dog collars, for instance, may be conveying their belief that they must be interesting themselves. And believe it or not, there is at least one dog collar museum in existence and it grew out of a personal collection.

  有一个原因,无论有没有意识到一个人选择收藏的原因是为了展现自己的个性。例如,一些人决定收藏狗项圈这种意想不到的东西,这可能传达了一个信息----这种收藏很有趣。不管你信不信,至少一个狗项圈博物馆是存在的,它是由个人收藏而来的。

  

  当然,所有的爱好都是快乐的,但是收集的共同因素通常是激情:快乐能让人变得很温和。跟其他的绝大多数爱好相比,收藏更能让人全神贯注,能给人一种强烈的个人成就感,对于那些非收藏者来说,它看起来可能是一种古怪的、不存在伤害的效果时间的方式,但将来,收藏仍然有很长的一段路要走。