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朗阁名师指点:雅思VS新托福

来源:朗阁海外考试研究中心  日期:2009-05-26  阅读 次  作者:房挺  评论  划词  进入论坛  投稿

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雅思托福考试一直是国内影响力最大的两种出国类语言测试。在八十年代末和九十年代初,托福考试几乎是所有拥有留学或移民梦想考生的惟一选择。而近年来,随着留美签证难度的加大和英联邦国家留学移民的兴起,雅思考试逐渐取代了托福考试的霸主地位,在国内甚至是全球英语水平测试领域处于领先地位。

也许是受到了雅思考试的冲击,托福考试从九十年代初就开始酝酿改革,经过十多年的研发,在 05 年 ETS 终于开始推出全新的基于计算机网络的新托福考试( TOEFL iBT )。虽然新托福考试要到今年 8 月份才正式登陆国内,但可以想象,这个由美国老牌教育服务机构推出的全新考试系统一定会给国内的英语语言测试市场带来不小的冲击。

那么雅思考试和新托福考试到底有哪些不同呢?哪个比较容易些?哪一个有效期更长?认可度更高?本文将会从多方面对雅思和新托福考试进行比较。

一,雅思与新托福的相似性

( 1 )国际性英语语言测试,留学的敲门砖

雅思考试是由“剑桥大学考试委员会”、“澳大利亚国际教育开发署”和“英国文化协会”三家国际性机构联手在全球推出的国际英语语言测试。而新托福的主办方则是美国有着 100 多年历史的老牌教育服务机构“ ETS ”。两种考试都有着全球领先的考试组织力量和试题研发能力,并都建立了遍布世界各地的考点和服务网络,应该说都是名副其实的“国际性考试”。拥有雅思或(新)托福的成绩,等于拥有了进入国际院校的敲门砖。

( 2 )听、说、读、写分科测试,同等重要

雅思和新托福考试形式上来看都是分为听、说、读、写四门,而且四门各自计算成绩最后再折算成总分。雅思的总分是听、说、读、写四门成绩总分的平均(满分 9 分),而新托福总分则是四门成绩的总计(满分 120 分)。可以看出雅思和新托福考试都是需要对学生英语语言能力做全面测试,且对考生的听、说、读、写四门技能同等重视。

( 3 )有效期、适用性和认可度

目前,雅思和新托福成绩的有效期均为两年。从适用性和认可度来看,虽然目前有些国家的成绩接收机构可能更偏好其中的一种(比如有些英国大学还只承认雅思成绩,有些美国学校也只承认托福),但是随着两种考试在全球范围的不断推广,相信最终新托福雅思成绩都会在全世界范围内被认可。一些国外大学的招生网站上现在就已经明确表示雅思和新托福成绩均被接收。

二, 雅思与新托福的主要区别

( 1 )笔考 VS. 网考

雅思考试现在还是以传统的笔试为主,至少在近一两年,在国内还是只能进行笔试。而新托福则是以网考的形式进行,整个新托福考试的运行都要通过电脑加网络来完成。首先,考生要用电脑做答,所有的考题都是在电脑屏幕上显示,通过耳机传送音频材料,考生通过点击鼠标、敲击键盘或对着麦克风说话做答。其次,考试的题目是通过网络随机派送的,也就是说一个考场里的考生可能考题都不一样,而且考生的回答也都将通过网络系统传送给位于 ETS 总部的考试中心阅卷人员。

( 2 )人性化 VS. 人机对话

雅思的口语考试是由考官和考生一对一的交谈。考官会向考生发问,如果考生不能理解问题,还能请求考官重复一遍。在回答问题的时候,考生能通过眼神交流、肢体语言等一些“人性化”的方式与考官进行交流。而在新托福考试的口语部分,考生将戴上耳机听考题,然后在限定时间内思考,最后对着麦克风在规定的时间内进行回答。整个过程考生面对的是机器、屏幕提示和读秒指示,这种“人机对话”的经历对考生的心理素质要求很高,若不经过相当的训练,考生会感到紧张、压力大甚至无所适从。

( 3 )单独技能测试 VS. 综合技能测试

虽然都是分为听、说、读、写四科分别测试,但雅思考试的四科测试要相对独立。例如听力部分结束以后,之后的读写测试就不会再涉及听力材料。而新托福考试中的一个难点则是综合技能 (integrated skills) 的测试,在说和写的测试中也融入了听和读的考察。典型的例子是考生在回答口语的第三和第四道问题或者写作的第一道考题时,要先读一段文字,然后再听一段听力材料,之后再针对这段文字和这段听力材料之间的联系说一分钟或者写一篇 150 - 225 字的作文。可以看出新托福考试把语言技能的综合运用作为考察的重点。

( 4 )自由创作 VS. 标准答案

雅思考试的主观题部分基本上是考生自由发挥创作的过程。如雅思写作的第二篇作文,一般是让考生针对某个当代社会问题展开讨论,提出自己对于某个问题的观点。观点的提出是很自由的,论证的过程也可以极具个性化,因为雅思写作考察的不是观点的正误,而是考生用合适的论据证明自己观点的能力。雅思的口语考试也是如此,所有的问题都是没有标准答案的,每个考生都可以结合自己的经历和理解给出完全不同的回答。

而在新托福考试的主观题部分,有一半的分值是由 integrated task 所决定的。对于这种问题,考生的回答是有“标准答案”的。因为就像前文所提到的那样,在 integrated task 中所涉及到的阅读和听力的材料间都存在某种形式的内在联系,考生在回答此类问题的时候如果没有准确地发现这种内在联系,或即使发现了但不能够精确有效地把这种联系表达出来,那分数就一定会受到影响,从这个角度来说,新托福考试的口语和写作有一半分值的考题是不能由考生任意发挥而是有思路的限制的。相比之下,雅思的主观题考试则要自由的多。

( 5 )所听即所得 VS. 理解弦外之音

雅思考试听力考题有一个特点,即绝大部分的问题都是要求考生从听力材料里寻找某些信息,这些信息绝大多数都是一些细节事实信息( specific factual information )。考生在做题之前一般可以通过预览试题确定需要寻找信息的类型(如时间、地点、人物、数字等),甚至预测答案,然后在听题的过程中把注意力集中在具体信息的搜索上,听到相关信息即可确定答案。换句话说,雅思考试听力绝大部分试题都是“所听即所得”。

而在新托福听力测试中,我们观察到有相当一部分试题考察的是对非细节信息的理解。这些考察的内容包括识别说话者的态度、语气、目的,对听力材料信息进行归纳总结,对要点进行提炼,甚至对信息的组织安排方式做出判断,这些问题的回答不仅要求考生听懂某个单词或某句话,而更要在听懂的基础上了解这些内容的内在含义和在整段听力材料中所起的功能。这就是所谓的新托福听力的“弦外之音”。

( 6 )留学或移民 VS. 只能留学

至少在现阶段,新托福的成绩还只能用于留学申请使用,而雅思考试因为有 A 类和 G 类之分, A 类的雅思成绩用于留学申请, G 类的雅思成绩则可以用于申请移民,所以相对来说雅思考试的适用范围更广一些。

三, 总结

综上所述,雅思考试和新托福考试存在一些共同点,但在许多方面也存在着较大的差异。相信在相当长的一段时间内,新托福雅思都会成为出国留学语言类考试的主流。对于选择哪一种考试,考生需要结合自身情况,特别是成绩接收机构的要求做出决定。

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