BEC即剑桥商务英语证书考试,是剑桥大学考试委员会(UCLES)设立的。很多人误认为BEC考试针对是那些学与商务有关的专业人员的,其实不然。因为无论你学的专业是什么,都要在某个特定的商务环境中运用,BEC考查的正是这种普遍存在的商务环境中应具备的通识与能力。剑桥大学考试委员会设立BEC考试的目的是在全球范围内建立一个测试商界雇员英语水平的统一标准,使BEC证书被跨国公司和非英语国家的大公司用作商务英语测试标准,以评估在真实商务环境下雇员的英语水平,使人力资源部门能准确评估雇员商务英语的运用技能。因此,与我国的四、六级考试相比较,BEC考试更侧重对英语实际运用能力的考查。换句话说,BEC中的考查内容都是可以马上拿到实际工作中去的,不会出现所谓高分低能现象。

  在日常生活和工作中,语言信息的传递主要是通过听和说来进行的。尤其是对国际商务活动中的人员来说,外语的听说能力更为重要。常见的商务活动如电话联系、业务洽谈、会议交流和发言,都需要运用听说。但由于我国外语教学中存在的一些原因,相当多的人存在着阅读能力较强,而听说能力却相对较弱的问题。笔者曾经多次为武汉经济开发区的外企及合资企业员工进行英语培训,受训者普遍反映工作中与外籍人士交流的最大问题是听和说,尤其是听,因为听是相对较被动的一种活动,如果你过多地让对方pardon,会使对方对你变得不耐烦,并对你的英语能力产生怀疑。BEC2(VANTAGE)考试设计在指导思想上把听力放到了相当重要的位置。从BEC2各部分所占比例来看,阅读部分答题数为45,听力部分答题数为30,两者相比3:2,这在各类英语水平考试中所占比例而言其比重之大是少有的。另外,BEC2听力部分题型设计的指导思想为考查考生理解在不同场合中,特别是各种环境中使用的英语口语的能力,尤其是提取其中重要住处和了解、归纳所听内容大意的能力。这些都是实际商务活动中所必需的技能。

  能否在BEC2考试听力部分取得较高的分数,取决于三个方面:(1)是否具有良好的英语听力;(2)对商务及相关行业的基本知识及词汇是否熟悉;(3)对BEC2考试听力部分的题型及其特点是否了解。良好的英语听力是最基本的,很多人在训练听力时不得法,只是一味地反复听,提高很慢。殊不知影响听力的因素很多,比如说音变现象。多数学习者朗读英语的习惯是把每个字发得过于清晰,而听力材料中的NATIVE SPEAKER则有很多连读,失音以及缩读等现象,由于发音习惯不同,因此不适应,即使听几遍也不知所云。所以要想从实质上提高听力,应该首先改善自己的朗读和发音习惯。