【澳洲佳】1981年,一种带来死亡的神秘病毒被公布于世,它就是人体免疫缺损病毒(HIV)。此后的近35年,无数的科学家、医护人员都在和其高居不下的死亡率和感染率搏斗着。在对抗HIV和艾滋病的道路上,人类走到了哪步?

35年内,约8000万感染者只用1名被真正治愈,科学家们已不再把治愈艾滋当作可行的目标。从1995年起,联合抗逆转录病毒疗法彻底改变了对HIV的治疗,如今接受有效日常治疗的患者可接近正常寿命。其血液中HIV可控制在很低水平,但并非被治愈。一旦停止治疗,99%的患者在2到3周内会反弹。
 

如今研究重点是实现"功能性治愈"或缓解,意思是停止治疗后,血液中HIV的水平仍可保持很低。以往研究证明这一目标是可以实现的,但还需很长时间。

在治疗方法上,目前研究人员在关注一种"慑杀(shock and kill)"的策略,通过激活沉睡的HIV,迫使潜藏的病毒现身,再将其杀死。不久前,戒酒硫被证实可用作安全的激活物。

基因编辑法也在实验之中。此方法是将患者血液抽出,用基因剪刀或基因编辑化合物将HIV的受体——名叫CCR5的蛋白分子从血液中去除,再将血细胞输回身体。此技术很安全,但中断治疗后病毒会重返,且高成本和复杂技术使其很难成为治疗80%贫困地区患者的主流方法。

联合国艾滋病规划署(UNAIDS)日前公布了治疗与公共健康措施相结合的全球战略,以期在2030年实现"零感染、零歧视、零死亡"的目标。

如今澳大利亚已很接近这个目标,但暴露前预防和HIV检测简易化还需要进一步提高。而在世界范围来看,一种可负担的预防性疫苗才是解决问题的王道。